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El costo total de un préstamo

Entienda el costo total de un préstamo

Cuando esté comparando opciones de préstamos, líneas de crédito o tarjetas de crédito, es importante considerar todos los costos involucrados, no solo los pagos mensuales que deberá hacer. Asegúrese de averiguar el costo total del préstamo, prestando atención a estos cuatro elementos:

A loan’s total cost consists of the loan amount, the interest rate, the term of the loan, and any associated fees.

1. Monto del préstamo

El monto que usted pida en préstamo puede afectar la tasa de interés, los plazos disponibles y los posibles cargos que deba pagar durante la vigencia del préstamo. Por lo tanto, determine cuánto realmente necesita pedir. Cuanto mayor sea el monto del préstamo, mayor podría ser el plazo necesario para mantener los pagos mensuales dentro de un nivel manejable.

 Sugerencia 

Solo pida un préstamo por el monto que necesite. Incluso si califica para un monto mayor, tenga cuidado de no sobrepasarse. Mientras menor sea el monto del préstamo, menor será la cantidad que deba pagar.

2. Tasa de interés/Tasa Porcentual Anual (APR)

Al comparar tasas, céntrese en la tasa porcentual anual en lugar de simplemente fijarse en la tasa de interés. La tasa porcentual anual (APR, por sus siglas en inglés) es el monto de interés anual más los cargos que deberá pagar, promediados durante la vigencia del préstamo. Concentrarse en la tasa APR le permite comparar mejor el costo de un préstamo de diferentes prestamistas, ya que cada uno de ellos contará con sus propias estructuras de cargos. Busque una cuenta con una tasa APR baja (mientras menor sea la tasa APR, menor será el pago mensual).

 Sugerencia 

La tasa APR para la cual califica se basa en su historial de crédito. Cuanto mayor sea su puntuación de crédito, mejor será la tasa APR que podrá obtener del prestamista.

¿Tasa de interés fija o variable?

Los préstamos suelen tener una tasa fija y un plazo fijo, mientras que las líneas de crédito o las tarjetas de crédito suelen tener una tasa de interés variable y un plazo rotativo. Conozca las ventajas y desventajas de cada uno:

  • Con un préstamo a una tasa de interés fija, la tasa de interés y el pago mensual nunca cambian. Y como el pago incluye tanto capital como intereses, el préstamo se liquidará al finalizar el plazo. Contar con un pago mensual predecible puede ayudarle a mantenerse dentro del presupuesto y a administrar sus finanzas.
  • Con un préstamo o línea de crédito con una tasa de interés variable, la tasa de interés y el pago mensual pueden cambiar a lo largo del tiempo. La tasa de interés inicial podría ser más baja que la de un préstamo con tasa de interés fija, pero puede aumentar a medida que transcurre el tiempo. Por lo tanto, tenga en cuenta cuánto tiempo le llevará liquidar su deuda, ya que los cambios en la tasa podrían afectar su pago mensual.

3. Plazo del préstamo

Al elegir el plazo (la duración del período de reintegro) tenga en cuenta el efecto que dicho plazo tendrá sobre el monto total que deberá pagar en intereses durante la vigencia del préstamo. Un préstamo con un período de reintegro más prolongado podría reducir sus pagos mensuales, pero también puede aumentar el monto total que tendrá que pagar durante la vigencia del préstamo. Si elige un plazo mayor, recuerde que aún puede pagar menos intereses con el transcurso del tiempo mediante pagos adicionales que se apliquen al capital.

Los plazos de pago afectan sus costos mensuales

Las tasas de interés, los pagos y los plazos de un préstamo están estrechamente relacionados. Tenga en cuenta que al cambiar o ajustar uno de estos factores se producirán cambios en los otros.

Por ejemplo, con un préstamo de $15,000 a un interés del 7.75% y un plazo de pago de 3 años, tendría que pagar $468.32 por mes. Pero si cambiara el plazo a 5 años, reducirá el pago mensual a $302.35 por mes.

Fíjese en la cantidad total que pagará durante el plazo del préstamo (el costo total del préstamo). La mayoría de los préstamos le permiten pagar más que el pago mensual programado. Cuanto mayor sea la cantidad de dinero que pueda destinar al capital, más rápido podrá liquidar el préstamo y menos tendrá que pagar en concepto de intereses.




Este gráfico tiene solo fines ilustrativos.  

 Sugerencia 

Si paga la mitad del pago de su préstamo cada dos semanas, en lugar del monto total una vez al mes, hará un pago adicional cada año y pagará el préstamo más rápido.

4. Cargos del préstamo

Verifique si hay cargos y gastos adicionales que puedan aumentar el monto a pagar (mientras mayores sean los cargos, mayor será el costo del préstamo). Entre los cargos más comunes se encuentran:

  • Cargos por emisión: el monto cobrado por procesar la solicitud de préstamo y los servicios de evaluación.
  • Penalidad por pago adelantado: el cargo que se cobra si paga la totalidad del préstamo antes de que haya finalizado el plazo.
  • Cuotas anuales: el monto que pagará cada año por tener la cuenta.
  • Cargos por transferencia: el cargo por transferir el saldo desde una cuenta de crédito a otra.

 Sugerencia 

Antes de transferir el saldo de una cuenta de crédito a otra cuenta con una tasa de interés más baja, asegúrese de saber cuál es el cargo por transferencia, y si la tasa APR aumentará cuando finalice el período introductorio.

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