Para mantenerse en primer lugar, los propietarios de las empresas necesitan llegar a nuevos clientes potenciales y, al mismo tiempo, mantener a sus clientes actuales satisfechos. Dado que el panorama a nivel de mercadeo y publicidad está en constante evolución, existen varias opciones para que los propietarios de pequeñas empresas aprovechen tendencias actuales y alcancen aquello que antes era inalcanzable.

Estas cinco oportunidades permiten aprovechar tanto métodos tradicionales como estrategias digitales.

1. Mercadeo digital
La mayoría de los consumidores buscan empresas locales por Internet, y a menudo leen los comentarios durante esas búsquedas. En 2016, el 91% de los consumidores dijeron que leían los comentarios por Internet, un aumento en comparación con el 85% de 2013, según BrightLocal.

Por lo tanto, una de las primeras cosas que deberían hacer los propietarios de las empresas es actualizar y reclamar páginas locales, señala Ken Wisnefski, fundador y Director Ejecutivo de WebiMax, una agencia de mercadeo digital. Eso significa ir a Yelp, las listas locales de Google y sitios similares para asegurarse de que datos como el horario de atención de la tienda, la dirección y los números de teléfono sean correctos. Wisnefski también recomienda invertir en un sitio Web compatible con dispositivos móviles, desarrollar una campaña de mercadeo por correo electrónico y crear perfiles en redes sociales que puedan ayudar a captar la atención de la audiencia en forma frecuente. "Todas estas son oportunidades para obtener visibilidad y ninguna de ellas implica un enorme costo", señala Wisnefski. 

2. Mercadeo de contenidos
El mercadeo de contenidos no solo cuesta un 62% menos que el mercadeo tradicional, según la agencia de mercadeo Demand Metric, sino que genera una cantidad de clientes potenciales tres veces mayor que el mercadeo tradicional.

El mercadeo de contenidos puede resumirse como la creación y entrega de información a clientes actuales y potenciales. Ya sea compartido por podcasts o videos, destaca los conocimientos de una empresa en un campo dado y puede inspirar confianza en los consumidores.

Empezar puede ser tan simple como comenzar un blog con artículos sobre guías e información práctica relacionadas con la industria, y crear un calendario editorial para publicar contenido regularmente. 

3. Asociaciones
Para alcanzar mercados no explotados anteriormente, piense en asociarse con una empresa local o una persona que marca tendencias en redes sociales y ofrecer una promoción a sus clientes.

Si está pensando en trabajar para otra empresa, hágalo con una que ya cuente con un perfil demográfico objetivo definido al cual desee llegar. Organice un evento, o proporcione una oferta atractiva como un servicio o producto gratuito o con descuento. La empresa estará más interesada en asociarse si la oferta ofrece una gratificación interesante a los clientes actuales.

Cuando se trata de trabajar con personas que marcan tendencias en las redes sociales, es importante describir los términos de la relación y lo que se espera. La persona que marca tendencias podría solicitar una compensación en dinero, pero hay algunas que también están dispuestas a ofrecer su influencia en las redes sociales a cambio de productos y servicios.

Asegúrese de contar con un plan de acción para conseguir que los nuevos clientes vuelvan después de este evento o promoción inicial.

4. Satisfacción del cliente
“[Las empresas] deben identificar en forma muy específica las necesidades del cliente y qué es el éxito para ese cliente”, señala el orador, autor y consultor de empresas Barry Maher. Maher da como ejemplo la compra de un refrigerador. "El vendedor se me acercó con un bloc de notas y me debe de haber hecho 10 preguntas diferentes sobre lo que necesitaba específicamente en ese refrigerador", señala Maher. Eran cosas en las que Maher jamás había pensado: ¿Cuán a menudo hace la compra en el mercado? ¿Cuán cerca está la tienda? Cuando hubo terminado con el vendedor, Maher sentía que iba a recibir el producto exacto que quería.

Debido a esta experiencia, Maher no solo recomendaría ir a esa tienda, sino que recomendaría a ese vendedor específico. No hay ninguna campaña de mercadeo más poderosa que un cliente satisfecho, dice Maher. Además, los clientes satisfechos pueden ayudar a que su empresa encuentre nuevos clientes a través de las recomendaciones boca a boca. 

5. Clientes antiguos
Una vez que su servicio ofrezca el tipo de calidad que Maher describe arriba, no tenga miedo de pedirles a sus clientes leales que lo recomienden a otras personas. Si bien puede ser incómodo pedirlo, esto puede ser de gran ayuda para el desarrollo de su empresa. Piense en fijarse una meta de recomendaciones diarias, incentivar las recomendaciones o simplemente incluir esta solicitud en la rutina normal de su servicio después de agradecer a los clientes por su compra.

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