Cuando se trata de calcular cuánto costará la universidad, la matrícula es tan sólo el comienzo. Administrar los gastos con cuidado y planificar las maneras de pagarlos puede reducir la probabilidad de gastar de más y de acumular deuda innecesaria. Aquí incluimos algunos pasos que puede dar como ayuda para afrontar estos gastos universitarios adicionales.

La matrícula no es lo único que debe planificar. Aquí mencionamos algunos otros gastos para incluir en su presupuesto universitario anual: Comida y alojamiento = $9,048, Libros y suministros = 1,137 dólares, Gastos personales: 1,989 dólares, Transporte = 1,073 dólares. Fuentes: Ten colleges with most expensive room and board, U.S. News; College costs: Tuition is just the beginning, finance.yahoo.com.Paso 1: Desglose sus gastos principales.

  • Alojamiento y comida (costo anual promedio: $9,047): costos de una residencia estudiantil o de un apartamento, agua, electricidad/gas, cable, Internet, teléfono, comestibles, bocadillos y comidas en restaurantes
  • Libros y materiales (costo anual promedio: $1,137): libros, materiales para la universidad, cuotas de laboratorio y computadora
  • Gastos personales (costo anual promedio: $1,989): costos de ropa, lavandería, artículos de higiene, cortes de cabello y entretenimiento
  • Transporte (costo anual promedio: $1,073): cargos del vehículo, estacionamiento, gasolina, mantenimiento y costos de viaje
  • Varios: primas de seguro; cuentas mensuales de teléfono celular; o gastos de salud no cubiertos por el seguro, como visitas al consultorio, tratamiento y medicamentos recetados

Para ayudar a validar estos costos, considere la posibilidad de consultar el sitio Web de la universidad para investigar el contenido y las herramientas, lo cual le ayudará a tener una idea más precisa de los costos reales de la universidad.

Paso 2: Identifique las áreas en las que puede reducir u obtener fondos incrementales.

  • Evalúe si es menos costoso vivir en una residencia estudiantil o fuera del campus. Quizás sea posible compartir la vivienda con otros estudiantes para dividir los costos de alojamiento y posiblemente los costos de los alimentos entre más personas.
  • Compre libros usados o aproveche los programas de alquiler de libros de su institución educativa o de otro tipo, si están disponibles.
  • Camine, vaya en bicicleta o use el transporte público en lugar de conducir un automóvil, y así reducirá los gastos de gasolina y estacionamiento.
  • Aproveche los descuentos para estudiantes en comidas en restaurantes, entradas para el cine o transporte con su tarjeta de identificación de estudiante.
  • Considere limitar la cantidad de veces que sale a comer en restaurantes.
  • Evite los gastos innecesarios, como los cargos por devolver libros con retraso a la biblioteca y las multas de estacionamiento.
  • Planifique sus cursos minuciosamente. Regresar a la universidad un semestre más para tomar ese último curso obligatorio es costoso.
  • El estudio combinado con trabajo, los empleos en el campus o los trabajos de tiempo parcial son ejemplos de posibles maneras de compensar algunos de estos gastos incrementales.

Paso 3: Cree un presupuesto.

Una vez que tenga una idea más acertada de cuánto le costará la universidad, crear y ceñirse a un presupuesto real para usted puede ayudarle a vivir dentro de sus posibilidades. Una hoja de trabajo de flujo de efectivo puede ayudarle a ver en qué está gastando su dinero (alquiler, libros, gasolina) y dónde está ganando dinero (trabajo de tiempo parcial, estudio combinado con trabajo, ahorros). Si está gastando menos de lo que gana, está en excelentes condiciones. Sin embargo, si sus gastos superan sus ingresos, sería conveniente analizar qué gastos podría recortar, o cómo podría hacer para obtener más ingresos. 

Si recién está comenzando a estudiar, la universidad quizás sea la primera vez que será exclusivamente responsable de su presupuesto regular. Al empezar un plan, podrá prepararse mejor para afrontar esta nueva responsabilidad.

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