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Análisis de la economía gig: términos clave que hay que saber

Familiarícese con algunos de los conceptos principales de la economía gig

El trabajo independiente ha visto un aumento sustancial durante los últimos años. Hasta octubre de 2018, unos 53.7 millones de estadounidenses estaban trabajando de manera independiente. Eso significa más de 1 de cada 3 trabajadores.

A medida que crece la economía gig, es importante conocer algunos términos básicos.

¿Qué es la economía gig?

La economía gig es un término que se usa para denominar un mercado laboral en el que contratistas y trabajadores independientes reciben pagos por trabajos o tareas a corto plazo, en lugar de recibir pagos por trabajos de tiempo parcial o de tiempo completo. En la economía gig, a los trabajadores se les paga tras finalizar cada trabajo individual (gig, en inglés), como prestar un servicio de transporte, entregar comida, realizar una reparación, etc.

Recientemente, la economía gig ha llegado a incluir innovaciones tales como servicios de transporte compartido, aunque también puede incluir servicios de enseñanza personalizada, clases de música, reparaciones a domicilio y mucho más.

¿Qué es un trabajador independiente?

Un trabajador independiente es una persona que trabaja dentro de la estructura de la economía gig, por lo general realizando tareas o proyectos específicos. Los clientes de estos trabajadores independientes pueden ser empresas o personas; por ejemplo, se los puede contratar para realizar trabajos individuales (gig, en inglés) como crear el sitio Web de una empresa, o pintar una habitación en una casa. El trabajo independiente existe en básicamente todas las industrias, si bien hay algunas más comunes como la escritura, el desarrollo de páginas Web y la contabilidad.

Ventajas del trabajo independiente:

  • Variedad de trabajo y potencial empresarial
  • Capacidad para determinar su propio horario de trabajo
  • Capacidad para controlar precios e ingresos (según la industria y el tipo de trabajo independiente)
  • Demanda de trabajadores independientes alta y en aumento
  • Oportunidad de obtener ingresos por trabajo de tiempo parcial, o de realizar una transición gradual al mercado laboral

Desventajas del trabajo independiente:

  • Fluctuación de los ingresos, debido al aumento y la disminución de los trabajos disponibles
  • Incapacidad para controlar los precios (en ciertos campos)
  • Falta de protecciones y beneficios estándar para los trabajadores, como por ejemplo, el seguro de salud, planes de jubilación y vacaciones pagadas
  • Responsabilidad de pagos como impuestos sobre los ingresos y el Seguro Social

¿En qué difiere el trabajo de un trabajador independiente al de un contratista?

Si bien son similares, la principal diferencia entre los contratistas y los trabajadores independientes radica en que a los contratistas los contrata una compañía determinada para que ejerzan un cargo por un período establecido con antelación, en tanto que los trabajadores independientes trabajan dentro de una estructura que se basa en proyectos. Los servicios de atención médica y la educación son las principales industrias a las que se dedican los contratistas, al igual que la construcción, el mantenimiento y el cuidado de menores.

El principal beneficio de trabajar como contratista es el potencial de recibir mayores ingresos. Sin embargo, los contratistas también reciben un salario base mayor, ya que no tienen beneficios ni se les descuentan impuestos directamente de sus cheques de sueldo. Los contratistas también están expuestos a la falta de seguridad laboral; el 18.4% de los contratistas independientes reportaron haber sido despedidos en el último año, y al trabajar de forma independiente, no son elegibles para indemnizaciones por despido.

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